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Salud y bienestar

La vida y los retos de la comunidad transexual de edad avanzada

Louise D.

Los adultos mayores transgénero son un grupo demográfico a menudo ignorado en más de un sentido. Las personas LGBT+ y las personas transgénero que ahora avanzan en edad se enfrentaron a intensos grados de estigmatización y discriminación durante su juventud, y la identidad de género también fue patologizada durante ese tiempo. Esto hizo que muchas personas transgénero retrasaran su salida del armario y su transición por miedo a esta discriminación y patologización. Sin embargo, han superado profundos retos para llegar a donde están en la vida, y su lucha aún no ha terminado. 

Además, los adultos mayores transgénero se vieron obligados a vivir a escondidas cuando salieron del armario por primera vez, por lo que la idea de ser descubiertos ahora puede ser bastante aterradora. Este es uno de los principales retos a los que se enfrentan al tener que ingresar en residencias de ancianos mal preparadas. Los ancianos transexuales se enfrentan habitualmente a la discriminación en la vivienda, la violencia y la discriminación laboral debido a su identidad de género. Debido a otros retos sociales a los que se han enfrentado durante la mayor parte de su vida, a menudo se enfrentan a una serie de barreras financieras que incluyen la exclusión de tratamientos médicamente necesarios relacionados con su transición. Estos tratamientos también están excluidos de los seguros médicos públicos y privados que no están preparados para satisfacer sus necesidades. 

Tenemos la obligación de crear entornos residenciales en los que se eliminen este tipo de retos clave, y las personas mayores transgénero puedan vivir la última parte de su vida en paz, donde se les respete. Un lugar donde las personas mayores transgénero y sus homólogas lesbianas, gays, bisexuales y otras personas LGBT+ no experimenten disparidades sorprendentes en los servicios que reciben en comparación con lo que pueden esperar las personas mayores heterosexuales cisgénero. 

El Centro Nacional para la Igualdad Transgénero sigue trabajando en temas de envejecimiento LGBT+ y continúa publicando resultados clave que ponen de manifiesto los profundos desafíos a los que se enfrentan las comunidades de envejecimiento LGBT+. Tenemos la esperanza de que las comunidades LGBT+ que envejecen ya no tengan que experimentar disparidades sorprendentes en la calidad de sus servicios de atención sanitaria. 

Hay que educar a las instituciones mal preparadas y formar al personal para que preste una atención culturalmente competente a las personas mayores lesbianas, gays, bisexuales y transexuales. Este es el ideal por el que trabaja el Centro Nacional para la Igualdad Transgénero para las comunidades de ancianos LGBT+. 

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Acceso a la atención sanitaria física y mental

Existen algunas medidas para mejorar el acceso a la atención sanitaria física y mental. Por ejemplo, el Proyecto de Envejecimiento LGBTQIA+ (también llamado Proyecto de Envejecimiento LGBT+) que está activo en la zona de Nueva Inglaterra de Estados Unidos. La Asociación Americana de Psiquiatría también está llevando a cabo iniciativas activas para la atención inclusiva. 

A pesar de estas medidas, muchos ancianos transgénero sufren habitualmente malos tratos y existe una gran falta de atención culturalmente competente para los adultos mayores transgénero y los ancianos LGBT+. Esto conduce a un número desproporcionadamente alto de malos resultados de salud e incluso suicidios en las comunidades de ancianos lesbianas, gays, bisexuales y transexuales. 

Atención culturalmente competente

Existe una necesidad bien establecida de que los servicios de atención sanitaria ofrezcan una atención culturalmente competente entre los servicios sanitarios y humanos disponibles para los adultos mayores transgénero. Muchos ancianos transgénero tienen que luchar para encontrar proveedores de atención médica que entiendan a la comunidad LGBT+ y sus necesidades únicas. 

El sistema sanitario está infamemente mal equipado para atender las necesidades de los transexuales. El Centro Nacional para la Igualdad Transgénero y el Grupo de Trabajo Nacional de Gays y Lesbianas publicaron un estudio en 2011 que describe la generalización de los malos tratos por parte de los proveedores de servicios para personas mayores y otros servicios de atención sanitaria, incluidos los programas de salud mental y rehabilitación de drogas. Este informe sirve de hoja de ruta clara para los retos a los que se enfrenta la población LGBT+ que envejece. 

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Identidad de género y ancianos LGBT+

Muchos de los retos a los que se enfrentan los ancianos LGBT+ son los mismos que los de las poblaciones cisgénero y heterosexuales, pero hay factores adicionales a tener en cuenta. Las poblaciones LGBT+ que envejecen dentro de este grupo de edad tienen menos probabilidades de tener hijos que sus homólogos cisgénero y heterosexuales. Por lo tanto, es probable que tengan mucho menos apoyo. 

En esta categoría, también debemos incluir a los adultos mayores no conformes con el género, ya que a menudo se les deja de lado. Las personas de estas comunidades se enfrentan a menudo a retos profundos y generalizados y reciben muy poco apoyo de la comunidad, como señala el Centro Nacional para la Igualdad Transgénero.  

No es infrecuente oír hablar de casos en los que a los adultos mayores transgénero se les negaron los servicios de salud en función de su identidad de género, e incluso de casos en los que se les negaron los tratamientos hormonales médicamente necesarios para el mantenimiento de su transición de género, que han seguido durante muchos años. Se trata de un fallo flagrante e imperdonable en la prestación de una atención culturalmente competente. 

Centro Nacional para la Igualdad Transgénero

Según la Encuesta Nacional sobre Discriminación Transgénero, realizada por el Centro Nacional para la Igualdad Transgénero, 70% de adultos mayores transgénero de 65 años o más retrasaron su transición por miedo a la discriminación laboral. Alrededor de 13% de adultos mayores transgénero de 65 años o más declararon haber consumido sustancias para hacer frente a los malos tratos. Al menos 16% de los adultos mayores transgénero de 65 años indicaron que habían intentado suicidarse al menos una vez en su vida. 

Esto crea una profunda preocupación por el bienestar general de esta población. Parece que muchos ancianos transgénero no tienen acceso a una atención de calidad y que los servicios sanitarios y humanos están mal preparados para ofrecer atención a los adultos mayores pertenecientes a estas comunidades minoritarias. 

Los adultos mayores transexuales suelen evitar buscar ayuda médica y psiquiátrica para los problemas de salud física y mental hasta que se convierten en urgencias, porque temen tener que enfrentarse a los trabajadores sanitarios y a los proveedores de servicios de salud mental. Esto es un indicio claro y preocupante de que el sistema sanitario no está preparado para tratar las identidades de género. 

Hay que pararse a pensar en qué tipo de sociedad nos encontramos cuando ni siquiera los ancianos pueden confiar en recibir atención sanitaria de forma segura y respetuosa. 

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Hormonas y envejecimiento transgénero

Es esencial que los adultos mayores transgénero reciban una atención continua para sus regímenes de terapia hormonal. Es algo que debe ajustarse a medida que avanza la edad y requiere un seguimiento regular y cuidadoso para mantener una salud física y mental ideal. 

Para nadie es un secreto que el tratamiento hormonal es un tratamiento médicamente necesario y está claramente definido como tal, pero aun así, muchos ancianos transgénero se encuentran habitualmente con situaciones en las que se les niega el acceso a sus hormonas, o se les ignora o incluso se abusa de los trabajadores del servicio sólo por ser transgénero. Se trata de un fallo claro y fundamental dentro del sistema sanitario cuando ni siquiera los profesionales formados pueden proporcionar una atención culturalmente competente a una de nuestras poblaciones más vulnerables. 

Esfuerzos de promoción

Sage es muy activa en la defensa de los derechos de los adultos mayores transgénero y LGBT+. Junto con el Centro Nacional para la Igualdad Transgénero, han publicado un estudio detallado de los problemas a los que se enfrentan estos ancianos y han proporcionado directrices sobre lo que hay que mejorar. 

El Centro Nacional para la Igualdad de los Transexuales, por su parte, también ha llevado a cabo una gran actividad de defensa. La organización está formalmente reconocida y bien representada y tiene varios programas en marcha en todo el país. 

El Centro Nacional de Recursos sobre el Envejecimiento LGBTQ+ proporciona asistencia técnica a los adultos mayores LGBT+ y a los adultos mayores transgénero en un esfuerzo por garantizar que reciban la atención que necesitan y merecen. Disponen de una línea de atención telefónica a la que se puede recurrir para obtener ayuda; también tienen una biblioteca (centro nacional de recursos) de recursos, proporcionan educación y pueden remitir a las personas que lo necesiten a los proveedores de atención adecuados. 

La Asociación Americana de Psiquiatría también es clara en cuanto a sus expectativas y las normas de atención que esperan que se ofrezcan a los adultos mayores LGBT+, así como a los adultos mayores transgénero. 

El Proyecto de Avance del Movimiento también proporciona apoyo, defensa e información con respecto a la salud de los transexuales entre la población de adultos mayores, incluidas las personas que no se ajustan al género. 

También hay una serie de organizaciones LGBT+ más pequeñas en todos los estados que tienen sus propios programas en marcha e incluso proporcionan asistencia a muchos adultos mayores transgénero que necesitan acceso a la atención sanitaria. 

Todas estas organizaciones son conscientes de los profundos retos a los que se enfrentan las personas trans en general, incluidos los ancianos transgénero. Todas ellas abogan por que todo el sistema sanitario preste una atención culturalmente competente a todas las personas trans y a la comunidad de género no conforme. 

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Ideales de la igualdad de los transexuales

Existe un impulso activo en favor de la igualdad de las personas transgénero o de la población transgénero en general, lo que incluye a las personas LGBT+ y a las no conformes con el género. Hay más de una organización sin ánimo de lucro dedicada a esta causa, además de otras organizaciones. 

El movimiento pide que todas las identidades de género sean tratadas con respeto y dignidad y que se acabe con las cosas horribles que muchos ancianos transgénero encuentran habitualmente. El envejecimiento transgénero debería ser un proceso tan natural como el envejecimiento cisgénero. El Centro Nacional para la Igualdad Transgénero desempeña un papel importante en estos movimientos. 

Acceso a la sanidad

Este es uno de los principales problemas de la igualdad de género y afecta a todos, desde los niños hasta los adultos mayores. A nadie se le debe negar el acceso a la atención sanitaria por su identidad de género. Además, los pacientes transgénero deben ser tratados con respeto y dignidad como lo sería cualquier otro paciente. 

Crear entornos residenciales

También se esfuerzan por crear entornos residenciales en los que las personas de cualquier orientación sexual o identidad de género puedan vivir su verdadera vida, y sus identidades de género puedan ser afirmadas y respetadas. Donde los adultos mayores LGBT+ no experimenten disparidades sorprendentes de la misma manera que lo hacen entre la población general. Quieren crear entornos residenciales donde los problemas de envejecimiento de las personas mayores transgénero puedan ser tratados sin discriminación ni otros problemas, donde la vida en comunidad pueda proporcionar apoyo. 

Seguridad financiera

Muchas personas LGBT+ experimentan sorprendentes disparidades en su situación económica debido a la discriminación, lo que dificulta que las personas LGBT+ que ahora tienen una edad avanzada hayan conservado buenos trabajos o incluso hayan obtenido una mayor educación en su juventud. 

Por estas y otras razones, como sociedad debemos dar un paso adelante y defender la justicia y la igualdad para este tipo de población minoritaria, especialmente en lo que se supone que son sus últimos años.

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