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Salud y bienestar

Terapia de voz transgénero: ¿qué es y cómo iniciarla?

Megan P.

La terapia del habla para personas transgénero también se conoce como terapia de comunicación o terapia del habla y tiene el propósito de aliviar la ansiedad causada por la disforia de género.

Al recibir terapia de voz, las personas no binarias, transgénero y de género expansivo pueden hacer adaptaciones al tono de su voz para reflejar mejor su identidad de género. La terapia de voz se puede utilizar para aumentar la satisfacción y la confianza de género. La terapia de voz y comunicación no se limita necesariamente a alterar las voces de las personas transgénero y no binarias para que se ajusten a un determinado género binario, sino que se puede adaptar para objetivos específicos que mejor se adapten a la identidad de género del individuo.

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La terapia de voz incluye una variedad de intervenciones no quirúrgicas para cambiar ciertos elementos de la voz de una persona. La voz y la comunicación juegan un papel importante en la percepción de género, y el entrenamiento de la voz puede ayudar a las personas trans, no binarias y de género expansivo a establecer una nueva voz que afirme su género.

Un patólogo calificado del habla y el lenguaje que ofrece terapia de voz para personas transgénero puede ayudar a las personas trans a feminizar o masculinizar la calidad de su voz y reducir el grado en que tienen un género equivocado. La calidad de la voz a menudo implica señales de género que podrían aumentar la frustración de la disforia de género, ya que no siempre refleja con precisión la identidad de género de una persona.

El tratamiento de la comunicación a menudo aborda este procedimiento centrándose en la resonancia, la higiene vocal, el tono vocal y los escenarios de juego de roles para evaluar la producción de la voz.

Terapia hormonal versus terapia de voz

Cuando se trata de la intervención de la terapia hormonal, vale la pena señalar que la terapia con testosterona es mucho más propensa a cambiar la voz de alguien que el estrógeno. La testosterona conduce a la masculinización de la voz al hacer que las cuerdas vocales bajen el tono de una voz. El estrógeno no tiene un impacto tan grande en la calidad de la voz.

Muchos factores contribuyen a los efectos que las hormonas pueden tener sobre el sonido de la voz. Estos incluyen la edad a la que una persona comienza a recibir terapia hormonal, así como el rango de tono de la voz original de la persona. La terapia de reemplazo hormonal no siempre produce los efectos deseados, pero la terapia de la voz y del habla puede mejorar sustancialmente la voz auténtica.

Los pacientes no binarios y transgénero pueden buscar servicios de voz para garantizar que su comunicación sea congruente con su identidad o expresión de género. Los estudios han demostrado de manera concluyente que una falta de coincidencia entre la voz y la identidad de género puede provocar depresión y ansiedad con respecto a la disforia de género.

Los patólogos del habla y el lenguaje colaboran con sus clientes para evaluar y evaluar muchos aspectos de la comunicación tanto verbal como no verbal. Esto incluye la voz en sí y factores como la entonación, la fluidez, la articulación, la risa y la tos.

La terapia del habla y el lenguaje involucra a la familia del cliente e implementa estrategias como la conciencia cultural y el entrenamiento de la sensibilidad para garantizar una claridad total entre los seres queridos. Esto incluye compartir conocimientos actualizados sobre terminología respetuosa, inclusiva y apropiada. Como la terminología evoluciona continuamente, es importante mantenerse informado sobre los pronombres del cliente y cuándo usarlos. El patólogo del habla y el lenguaje siempre estará consciente de los posibles obstáculos que enfrenta el cliente todos los días, lo que afecta sus habilidades de comunicación.

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¿Quién puede recibir terapia de voz?

Realmente cualquiera puede recibir terapia de voz y comunicación. Sin embargo, es muy común que las personas transgénero y no binarias vean a un patólogo del habla porque simplemente no se sienten cómodos con sus patrones de comunicación y desean mejorar su presentación auditiva de género.

¿Cómo empiezo con la terapia de voz?

Comenzar con la terapia de voz significa invertir en su salud vocal. Hay tantas opciones, pero consultar a un patólogo del habla y el lenguaje con experiencia en voz y comunicación es la mejor manera de hacerlo.

Las plataformas en línea son excelentes para ofrecer un punto de partida para explorar su estilo de comunicación, pero los proveedores de atención médica pueden personalizar las técnicas de terapia para alcanzar sus objetivos individuales mejor que nadie.

¿Qué es la cirugía de voz transgénero?

En la mayoría de los casos, la terapia de la voz se requiere fundamentalmente antes de que se pueda considerar la cirugía. Después de que un patólogo del habla y el lenguaje trabajara meticulosamente con un paciente para intentar establecer una nueva voz, un otorrinolaringólogo podría intentar una cirugía de las cuerdas vocales solo si la terapia del habla no pudiera producir el resultado deseado.

Las cirugías vocales son más comunes entre las mujeres transgénero simplemente porque la feminización de la voz es un desafío mayor para una persona con voz masculina, y la cirugía de feminización de la voz alivia esta carga. Las voces de las mujeres transgénero se pueden alterar para lograr una voz más femenina mediante la realización de una cirugía de elevación de tono. La masculinización de la voz para las cirugías de hombres transgénero es menos común en gran parte debido al impacto de la terapia hormonal por sí sola, lo que hace que la intervención quirúrgica sea innecesaria.

La terapia de reemplazo hormonal puede hacer maravillas al feminizar la apariencia externa de una mujer transgénero, pero no es tan útil para feminizar la voz. A menos que la terapia de reemplazo hormonal siga inmediatamente a los bloqueadores de la pubertad, la estructura de las cuerdas vocales está prácticamente fija. Solo se puede cambiar acortando quirúrgicamente las cuerdas vocales, disminuyendo la masa total de las cuerdas o aumentando la tensión en las cuerdas.

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Las mujeres trans pueden elevar su tono vocal y restringir o eliminar por completo el acceso a rangos de frecuencia más bajos. Algunas de las cirugías de elevación de tono existentes disponibles en la actualidad incluyen:

Aproximación cricotiroidea (CTA)

Durante este procedimiento, las cuerdas vocales se alargan y se crea tensión, aumentando el tono vocal. Se utilizan placas de metal o suturas para acercar el cartílago tiroides y el cartílago cricoides. El desplazamiento hacia atrás y hacia arriba del cartílago cricoides y el movimiento hacia adelante y hacia abajo del cartílago tiroides imitan la contracción del músculo cricotiroideo. Esto alarga y tensa las cuerdas vocales, elevando el tono.

Formación de la red glótica anterior o avance de la comisura anterior

Este procedimiento tiene como objetivo acortar la duración de las vibraciones de las cuerdas vocales, lo que eleva el tono vocal. Se extrae el tejido del área anterior de las cuerdas vocales y luego se sutura para crear una red anterior que no puede vibrar.

Ajuste de voz asistido por láser (LAVA)

La microlaringoscopia se realiza junto con un láser de dióxido de carbono que extrae pequeñas partes de las cuerdas vocales. Durante el proceso de curación de este tejido, los pliegues aumentan de rigidez y disminuyen de masa. Esto elevará el tono de la voz.

Glotoplastia de reducción con láser (LRG)

Este procedimiento con láser consiste en vaporizar la parte anterior de las cuerdas vocales con un láser de dióxido de carbono. Luego se crea tensión con suturas en las cuerdas vocales, aumentando el tono.

Feminización de la voz

Esto es fundamental para la salud vocal de los transexuales de hombre a mujer. Debido a que cambiar una voz a un tono de voz mucho más alto es especialmente desafiante, la investigación en este sector de la salud transgénero está muy avanzada.

Debido a la suficiente investigación, las modificaciones en la resonancia de la voz y la frecuencia fundamental han demostrado ser muy efectivas en la feminización.

La frecuencia fundamental de la voz masculina promedio oscila entre aproximadamente 107 y 120 hercios. La voz femenina promedio se encuentra entre 189 y 224 hercios. Evidentemente, el rango de tonos femeninos es sustancialmente mayor. Por lo tanto, alterar la frecuencia fundamental es la forma más efectiva de feminizar una voz masculina.

Vale la pena señalar que las perspectivas de las personas sobre el habla y las características de la voz varían ampliamente y, por lo tanto, elevar el tono vocal por sí solo no es suficiente para afirmar la identidad de género de muchas personas.

Según la evidencia actual, la frecuencia fundamental y la resonancia de la voz son los dos factores que tienen los mayores efectos en la feminización de la voz. Otros factores incluyen la velocidad del habla, los patrones de entonación, la articulación y el volumen.

Elevando el tono

El tono y la frecuencia fundamental del habla son típicamente los temas de preocupación para las mujeres transgénero porque perciben que una voz femenina tiene una frecuencia más alta. Los especialistas en patología del habla y lenguaje evaluarán al individuo y determinarán qué elementos serán más beneficiosos para la feminización de su voz.

El primer paso es utilizar un programa de análisis acústico para determinar la frecuencia fundamental de habla habitual de la mujer transgénero. Esto se hace haciendo que el paciente lea un pasaje estándar y una muestra de habla espontánea. El terapeuta y el paciente pueden decidir el tono objetivo que desean lograr. Esto generalmente se basa en el rango típico de mujeres cis.

El aumento del tono se realiza gradualmente, comenzando con un tono un poco más alto que la voz original del paciente. No se debe experimentar tensión o esfuerzo excesivo durante las etapas iniciales. El paciente eventualmente usará el tono objetivo en una vocal sostenida durante una conversación corta a medida que se produce la progresión.

Otra ayuda útil es ejercitar técnicas de vías vocales semiocluidas. Esto mejorará la producción de voz en un tono más alto. Algunos ejercicios pueden incluir la producción de sonidos del habla muy diferentes, como nasales, vocales y fricativas. Estimular la lengua y los labios y fonear en pajillas también permitirá al paciente estabilizar una voz auténtica.

Dos ejercicios comunes incluyen un deslizamiento de tono en el que la voz se toma desde la mitad del rango de tono hasta el final. El segundo ejercicio incluía pasar de suave a fuerte y de vuelta a suave.

El tono también se puede mejorar con la terapia de resonancia oral. La resonancia del tracto vocal se ve muy afectada por la longitud del tracto. Debido a que los hombres cis tienen tractos vocales más grandes que las mujeres cis, tienen una resonancia del tracto vocal más baja y un tono más bajo. Para crear una voz auténtica en transexuales de hombre a mujer, los pacientes pueden practicar el acortamiento del tracto vocal retrayendo los labios al hacer sonidos de “s”, entre otras técnicas.

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Masculinización de la voz

Las modificaciones a realizar para masculinizar una voz implicaron bajar la frecuencia fundamental. Los efectos de la testosterona en la laringe suelen ser suficientes para reducir el tono de voz. Sin embargo, muchos hombres transgénero han informado que la terapia de reemplazo hormonal por sí sola no profundiza su voz al nivel que les gustaría. La terapia de masculinización de la voz es una estrategia segura y eficiente en cualquier programa de comunicación.

La terapia con testosterona puede causar un desarrollo excesivo de las cuerdas vocales, lo que lleva a una vocalidad atrapada. La vocalidad atrapada se caracteriza por una ronquera persistente y un paso insuficiente. La longitud de la laringe se puede modular mediante el ejercicio. La longitud de la laringe es una herramienta útil para que los hombres trans obtengan una voz pasajera.

Además de los ejercicios vocales, los hombres trans también pueden obtener algunos beneficios valiosos al entrenar sus labios y mantener un alto cociente entre la duración de las vibraciones y el contacto de las cuerdas vocales.

Según la Asociación Profesional Mundial para la Salud Transgénero, siempre se debe priorizar la salud vocal general al evaluar los objetivos de voz de los hombres transgénero. Las técnicas de terapia comunes incluyen la exploración de diferentes rangos de tono para encontrar la frecuencia más cómoda para las personas. La terapia también implica:

  • Uso de ejercicios de relajación y apoyo respiratorio.
  • Iniciar ejercicios de fortalecimiento de la voz.
  • Mejorar la estabilidad de la postura para aumentar la resonancia del pecho.

Bajando el tono

Los servicios de comunicación pueden ofrecer a los pacientes ejercicios para usar sus nuevas voces sin tensión con el entrenamiento adecuado. Se pueden seguir algunas pautas para ayudar a los pacientes a encontrar su tono de voz óptimo.

En primer lugar, lograr un tono mucho más bajo a veces puede ser agotador. Es mucho mejor encontrar su tono óptimo individual que se sienta cómodo y sin tensión. Para mantener la fluidez al alterar una voz transgénero, los patrones de respiración diafragmática pueden ser de gran ayuda. Encuentre una postura estable para hablar y practique el control y el uso de su respiración para optimizar el tono.

Siempre haga un calentamiento antes de practicar el mantenimiento de su tono para evitar la fatiga vocal. Descansar después de una sesión así es igual de importante. Se deben implementar técnicas de liberación de tensión para relajar la mandíbula, el cuello, la lengua y el área laríngea. Mientras que la resonancia de cabeza suele aplicarse a las mujeres, la resonancia de pecho es muy importante para los hombres transgénero. La resonancia torácica se puede mejorar bajando la laringe y expandiendo el área torácica.

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Técnicas terapéuticas

Las sesiones de terapia pueden ocurrir en sesiones individuales y grupales según la división de la patología del habla y el lenguaje en cuestión. Al considerar las alteraciones de la voz transgénero, bajar y subir la voz suele ser el enfoque principal para descubrir todos los aspectos de la voz y la comunicación.

En las sesiones grupales, se pueden discutir temas más generales, como la articulación de los sonidos del habla. Por el contrario, las sesiones individuales se centrarán en métodos más complejos para expresar la identidad de género a través de patrones de comunicación.

Los protocolos claros para la terapia de voz transgénero para hombres fueron un poco más difíciles de delinear que los protocolos para tratar las voces de mujeres transgénero. Las siguientes técnicas terapéuticas han demostrado ser aplicaciones útiles en dichos servicios:

  • Imitar a personas no transgénero después de observar su voz común y sus patrones de comunicación.
  • Participar en la práctica de la voz que progresivamente se vuelve más desafiante
  • Entrenamiento de habilidades motoras
  • Alterar la calidad de la voz en la comunicación no verbal, como reír y toser
  • Experimentar con una amplia variedad de estilos de voz.

Aunque la investigación sobre los servicios de comunicación sugiere evidencia relativamente débil sobre la efectividad de la terapia de voz, aún sugiere que las mujeres y los hombres transgénero que han recibido esta terapia están muy satisfechos con los resultados.

También hay una fuerte coincidencia entre los patólogos del habla y el lenguaje sobre los fuertes marcadores del género del hablante.

Riesgos involucrados en la terapia de voz

Feminizar o masculinizar una voz implica manipular los mecanismos de tu voz de una manera muy poco habitual e inusual. Es importante evitar el mal uso y el daño de su voz en el proceso.

Llevar la voz al límite constantemente sin tomar las precauciones necesarias puede provocar voces roncas y ásperas permanentes que pueden volverse tensas y entrecortadas. Esto se conoce como disfonía.

Cómo preparar

Siempre es aconsejable consultar y tener una relación transparente con un patólogo del habla y el lenguaje. De más está decir que un especialista con formación en evaluación y desarrollo de patrones de comunicación de pacientes transgénero, transexuales y no conformes con el género será la mejor opción. Siempre es ventajoso que tengan una comprensión básica de los problemas psicosociales de las personas transgénero.

Durante sus conversaciones con dicho especialista, creará un esquema claro de sus objetivos y expectativas mediante los cuales puede proceder a recibir tratamiento.

Qué esperar

Puede esperar un tratamiento que se centre en alcanzar su objetivo. Para que los demás te perciban como una mujer, puedes tratar de elevar tu tono por encima de los 189 Hz. Para ser percibido como un hombre, intenta alcanzar un tono por debajo de los 120 Hz. Estas son, por supuesto, solo pautas generales, y es posible que tenga objetivos muy diferentes.

La prosodia se refiere a la melodía del habla que está determinada por el tono, el énfasis y el volumen. Esto se desarrollará de acuerdo con sus objetivos durante el curso del tratamiento. Su resonancia vocal a menudo se conoce como la percepción de vibraciones en su voz. Este concepto no se basa en el género per se. Puede descubrir que su resonancia está enfocada en su pecho o garganta, mientras que otros pueden tener una resonancia más directa.

Su terapeuta lo guiará en el descubrimiento de una resonancia saludable que se ajuste a sus necesidades. Habrá mucha experimentación y práctica involucrada en este descubrimiento.

Otros factores que se abordarán incluyen la calidad de su voz, la articulación, la velocidad del habla y la comunicación no verbal, como su lenguaje corporal al hablar.

Se usarán ayudas como un teclado o un piano para practicar y ayudarlo a alcanzar su tono objetivo. Su terapeuta puede incluso hacer uso de un software de seguimiento de frecuencia para poder medir su progreso en tiempo real, permitiéndole reevaluar y hacer ajustes cuando sea necesario.

Ya sea que participe en sesiones individuales, sesiones grupales o ambas, su progreso y tasa de mejora dependerán completamente de sus necesidades y objetivos individuales. Por lo tanto, no existe un marco de tiempo preciso para describir cuánto tiempo necesitará recibir tratamiento.

Si siente que no está cumpliendo con sus propias expectativas, podría considerar la cirugía. Esto es más aplicable a las mujeres trans, ya que la terapia hormonal no tiene un efecto importante en el tono de su voz si está en transición de hombre a mujer. Su cirujano describirá sus recomendaciones y todos los posibles riesgos involucrados.

Vale la pena señalar que minimizar quirúrgicamente el cartílago tiroides o la nuez de Adán no se considera un procedimiento relacionado con la voz.

Resultados

La terapia de voz transgénero es una herramienta que se puede utilizar para aprender a expresar su verdadero yo con precisión. Esto aumentará su confianza y autenticará su identidad de género. Es importante manejar sus expectativas mientras recibe terapia de voz. Los resultados dependerán del régimen de tratamiento que se haya seguido, así como de sus esfuerzos individuales.

Al principio, puede ser un desafío mantener su nueva voz en la vida cotidiana, especialmente cuando conversa con personas que lo conocían antes de que comenzara la transición. No te estreses ni te preocupes demasiado por los pequeños obstáculos que inevitablemente superarás, ¡y disfruta del viaje!

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