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Identità di genere

Transizione dopo il matrimonio

Louise D.

Non si può negare che fare coming out come transgender possa essere piuttosto scoraggiante. La paura di perdere le persone e il bisogno disperato di essere fedeli a se stessi possono essere una spinta estrema. Fortunatamente, la maggior parte delle persone scopre che la ricompensa supera di gran lunga i rischi e continua a vivere pienamente la propria vita. 

Tuttavia, quando si è già stati sposati con qualcuno per un certo periodo di tempo e ora ci si trova nella necessità di fare coming out, la dinamica può cambiare. Si cambiano le regole del gioco e, in alcuni casi, si coglie il coniuge completamente di sorpresa (anche se non è sempre così). 

La verità è che ognuna di queste esperienze è assolutamente unica e non c'è modo di generalizzarla. Ci sono troppi fattori individuali che giocano un ruolo. In questo articolo cercheremo di trattare il maggior numero possibile di questi fattori per tracciare un quadro delle possibilità e dei risultati da considerare. 

Purtroppo, gran parte dell'articolo potrebbe apparire come binario di genere, ma non è intenzionale. Se si approfondisce la ricerca sull'argomento, si scopre che la maggior parte dei casi proviene da adulti più anziani che hanno ancora una visione binaria della terminologia, se non del genere stesso, quindi ci sono alcune parole binarie che sono comunemente collegate all'argomento. Per quanto possibile, includeremo anche gli elementi non conformi al genere e non binari della dinamica. 

Esplorare i due estremi per le reazioni dei partner

Dall'accettazione completa al divorzio immediato

La prima reazione estrema è di solito la fine immediata del matrimonio o della relazione. Questo è probabilmente ciò che teme la maggior parte delle persone transgender quando devono dichiararsi al proprio marito o alla propria moglie. E purtroppo questa è una realtà per la maggior parte delle coppie, soprattutto se sono sposate da molto tempo. 

Quando le persone sono sposate da molto tempo, spesso si identificano anche come migliori amici, e questo è il momento in cui può essere davvero difficile per loro venire a patti con la perdita del partner. Anche per il partner può essere estremamente difficile abbandonare il matrimonio. Può anche capitare che un partner rimanga nel matrimonio solo per l'impegno che si è assunto, ma in generale è infelice e non accetta la situazione. 

L'alternativa estrema è che il vostro coniuge possa essere completamente accettante e solidale. Anzi, a volte è il coniuge che sa già che siete transgender e può aiutarvi a capire chi siete. Sebbene questa sia una situazione ideale, spesso non è la realtà. Ovviamente, la stragrande maggioranza delle esperienze si colloca in una posizione intermedia tra questi due estremi. 

Disforia di genere repressa

E come di solito riemerge

La causa principale di una transizione di genere più tardi nella vita è la soppressione della disforia legata al proprio sesso in precedenza. 

Le persone sopprimono la loro disforia di genere per una serie di motivi. Alcuni hanno famiglie molto conservatrici e ovviamente non favorevoli, e non possono affrontare il ridicolo o la possibilità di perdere questi membri della famiglia. 

Altri potrebbero scoprire di non riuscire a far fronte alle pressioni sociali associate alla vita di una persona trans. La vergogna è una reazione comune quando ci si rende conto di essere fuori dalla "norma" e purtroppo è una reazione che il nostro passato sociale ha incoraggiato per molte generazioni. È qualcosa che stiamo iniziando a rompere solo ora. 

Le persone sopprimono la disforia anche perché non la capiscono. Soprattutto se hanno superato la giovinezza, è probabile che siano cresciute prima che si parlasse dei diritti dei transgender come si fa oggi. È probabile che si incontrino persone che si sono convertite più tardi nella vita e che affermino di non sapere che le persone trans esistessero, e tanto meno di esserlo. 

Internet ha reso l'accesso a questo tipo di informazioni molto più facilmente disponibile e ha influenzato gran parte del modo in cui il mondo, soprattutto i giovani, pensano alla maggior parte delle cose. Molte persone che hanno soppresso questa parte di sé potrebbero riscoprirla solo ora, nella mezza età, o anche più tardi. 

Fare coming out come transgender quando si hanno un coniuge e due figli (per esempio) è molto diverso dal fare coming out come transgender quando si è adolescenti o ventenni.

A volte la disforia in età avanzata inizia lentamente. Un partner maschile inizierà a indossare occasionalmente abiti femminili a casa. All'inizio forse per un'ora, poi per un periodo più lungo. Se si tratta di un comportamento inaspettato da parte di vostro marito o di vostra moglie, potreste essere colti di sorpresa, ma in genere non si tratta di un fenomeno così grave e molte donne riescono a non farci caso. 

Il fatto che le donne si vestano con abiti maschili non è altrettanto disapprovato, quindi un marito o una moglie potrebbero anche non pensarci affatto. È quando il comportamento si inasprisce che vengono poste delle domande e la storia inizia a svilupparsi e a raggiungere un punto in cui è necessario decidere la transizione. 

Il coniuge e il suo orientamento sessuale rispetto alla sua identità di genere

Una delle grandi sfide che un matrimonio deve affrontare quando una delle parti si dichiara transgender è che l'altra deve affrontare il proprio orientamento sessuale. La maggior parte delle coppie sposate (non tutte, ma la maggior parte) sono eterosessuali o gay. Ciò significa che quando un partner decide di effettuare la transizione, deve affrontare il fatto che ora il partner appartiene a un genere da cui non è necessariamente attratto. 

Questo si rivela troppo per alcuni, soprattutto per gli uomini eterosessuali e cisgender. È la ragione principale di molti casi di divorzio tra questa popolazione. 

Esploriamo questo aspetto per un momento. Non si tratta solo di cose come i ruoli di genere; in realtà, la questione va più in profondità. Se la persona trans nella relazione sceglie di passare, sta essenzialmente chiedendo al coniuge di presentarsi con un orientamento che non ha. Come potete immaginare, è qui che si presenta la parte più difficile dell'argomento. È mai lecito aspettarsi che qualcuno viva come un orientamento che non è? Perché sappiamo tutti che non si sceglie da cosa si è attratti. Nessuno può scegliere di non essere gay, così come nessuno può scegliere di esserlo. 

Coloro che scelgono di restare hanno una sfida enorme davanti a sé. Devono reimmaginare completamente la loro attrazione sessuale. E per molti, il loro coniuge diventerà probabilmente l'eccezione rispetto a ciò da cui sono attratti. Ciò che spesso salva questo tipo di matrimonio è che le persone non si sposano per il sesso o l'attrazione sessuale; più spesso si sposano per l'attrazione emotiva. 

Inoltre, a prescindere dalle circostanze interne, il coniuge perderà gli amici e potrà perdere i contatti con la famiglia. Se il matrimonio si rompe, si perderanno gli amici perché alcuni non approveranno la partenza del coniuge. Se il matrimonio regge, si perderanno gli amici perché non capiranno come il coniuge possa rimanere. 

La famiglia sarà più difficile, perché spesso è più unita e disordinata. E sarà ancora peggio se la famiglia, oltre a tutto il resto, metterà in discussione anche l'orientamento del coniuge. "Credevo fossi etero, ora stai con un'altra donna?" oppure "Credevo fossi gay, ora significa che sei etero?" sono reazioni comuni a un coniuge che sceglie di rimanere in un matrimonio in cui il suo partner è in fase di transizione. 

Alla fine, una cosa difficile da accettare diventa il fatto che nessuno sceglie da chi o da cosa è attratto sessualmente, e chiedere a qualcuno di essere considerato gay quando in realtà non lo è, non è giusto. Così come chiedere a qualcuno che è transgender di non esserlo. Questo diventa ancora più complicato quando ci si identifica come non-binari, non-conformi o fluidi. 

Può esserci molta incertezza sulla situazione attuale della relazione. Ci si può chiedere dove le cose siano andate "storte" o cosa sia successo per farvi sentire così. Il vostro partner potrebbe chiedersi se ha fatto qualcosa di sbagliato per farvi sentire così. È importante affrontare questo tipo di domande nella vostra relazione quando fate coming out. 

La premessa di una relazione romantica

I mattoni dell'amore

Il presupposto di ogni relazione sentimentale è la fiducia. Sebbene questo sembri ovvio in teoria, spesso lo è meno nella pratica. Spesso può essere trascurata tra altri pilastri importanti come l'attrazione. 

Purtroppo, però, i sentimenti di tradimento sono comuni tra i coniugi quando il loro partner si dichiara transgender. Alcuni hanno vissuto la loro vita ignari e la rivelazione può essere estremamente sconvolgente. Può sembrare un tradimento, come se anche loro avessero vissuto una bugia o come se il matrimonio fosse stato costruito su una bugia. 

D'altra parte, ci sono altri che non sono così ignari e che potrebbero essere più consapevoli della vostra disforia di genere di quanto lo siate voi. Anche in questo caso, tuttavia, può essere un grande adattamento da fare. 

La terapia di coppia può essere utile, lo sarà se avete già un matrimonio sicuro e buono, e lo sarà se riuscite davvero a parlarvi di tutto. Ma alla fine il risultato dipenderà esclusivamente da fattori altamente individuali. Il motivo per cui la terapia, sia di coppia che individuale, può essere utile è che i terapeuti sono dotati di un vocabolario e di tecniche che aiutano a navigare in un terreno incerto e a esplorare ciò che si prova in un ambiente in cui i sentimenti possono essere contenuti. 

Rispettare il dolore emotivo

Se da un lato essere finalmente in grado di ammettere la propria identità di genere e di vivere in modo fedele a se stessi può essere estremamente liberatorio e può eliminare anni di depressione, dall'altro può essere l'opposto per il partner. 

Anche nel caso in cui siano felici per voi e vi sostengano pienamente, ci saranno cose con cui avranno difficoltà. Hanno amato la persona che eravate prima della transizione e ora la stanno perdendo. È qualcosa di cui le persone trans dovrebbero essere consapevoli in un matrimonio e che dovrebbero cercare di rispettare. È essenziale avere una buona rete di supporto per questi problemi. Possono essere molto dolorose per entrambe le parti. 

Alla fine, quando uno dei due partner passa all'altro, non diventa necessariamente una persona diversa, ma di certo il suo aspetto e la sua voce saranno completamente diversi e inevitabilmente alcune cose cambieranno. Quindi, a prescindere da come la si guardi, si verificherà un cambiamento e si sentirà una perdita. 

Esistono molte versioni diverse della storia della transizione e, mentre alcune sono ispirate e chiaramente di supporto, altre sono difficili da leggere. A volte le ricadute emotive sono così forti e intense in una relazione in cui un marito o una moglie si dichiarano trans più tardi nella vita, che il danno è irreparabile, e anche se il coniuge rimane con loro, la relazione non è più la stessa, e il dolore permea gran parte del resto della loro vita. 

Non c'è un dato demografico che spicca, e riguarda tutti, dagli uomini gay alle donne cisgender. Tuttavia, c'è un numero sproporzionato di casi in cui è il marito ad andarsene quando la compagna si dichiara transgender. Ciò è molto probabilmente dovuto agli stereotipi maschili e all'impossibilità di pensare di stare con un altro uomo o con qualcuno che non sia ovviamente donna. 

Poiché la sessualità delle donne è più facilmente accettata, è forse più facile per loro rimanere in relazioni in cui erano sposate anni fa e il loro partner sta ora facendo coming out come transgender. Questo fenomeno è visibile anche nella cultura pop, ad esempio in The Danish Girl (basato su una storia vera).

Cosa succede alla vostra vita sessuale?

E come conservarlo

Anche questo è un aspetto estremamente individuale per le diverse coppie. Alla fine, come già detto, non si sceglie il proprio orientamento. Questo può complicare la vita sessuale di una coppia sposata in cui una delle due persone ha effettuato la transizione. 

Quando l'orientamento sessuale è meno un problema e le persone possono ancora godere dell'intimità e del sesso dopo la transizione, molti riferiscono che la loro vita sessuale è molto migliore dopo la transizione perché il loro partner è più sicuro di sé e si sente molto meglio riguardo al proprio corpo e alla propria identità di genere. 

Inoltre, la terapia ormonale sostitutiva può influenzare la libido in un modo o nell'altro. Tende anche a modificare la sensazione di orgasmo, soprattutto per quanto riguarda il testosterone. A seconda dei livelli naturali di ormoni e neurotrasmettitori, la sostituzione ormonale può diminuire o aumentare la libido. Se avete problemi di adattamento, potete scegliere di cambiare marca di ormoni o modificare la dose. Tuttavia, potrebbe essere necessario un po' di tempo per trovare qualcosa che vada bene per voi, e questo può anche comportare un calo dell'attività sessuale. 

Inoltre, la sostituzione ormonale modifica l'aspetto dei genitali e altera anche la sensazione di orgasmo. Molti uomini trans descrivono gli orgasmi dopo l'inizio dell'assunzione di testosterone come più intensi, mentre gli estrogeni per una donna trans causano orgasmi "per tutto il corpo". 

Sono tutti aggiustamenti di cui dovrete parlare. E per la maggior parte degli individui potrebbe essere necessario fare una o due ricerche su Google per capire come funziona il sesso per i transgender. Potrebbe essere necessario esplorare le cose come con un nuovo partner. 

Siete ancora la stessa persona?

Questa è una domanda molto soggettiva e dipende da voi come persona. Ricordate che il vostro coniuge, qualora decidesse di restare, probabilmente non vi definisce in base al fatto che siate un uomo o una donna o in base a un contesto così superficiale. 

È più probabile che vi definiscano in base a cose più profonde. Le azioni parlano più delle parole e gli aspetti della vostra personalità che amano probabilmente non cambieranno, ma questo dipende da voi. 

Detto questo, la terapia ormonale sostitutiva è uno dei principali aspetti della transizione di cui dovete essere consapevoli e che potrebbe cambiare il modo in cui siete percepiti dal vostro partner a livello emotivo. Pur non cambiando la personalità, può avere un effetto piuttosto profondo sul temperamento. Ne parliamo ulteriormente nella prossima sezione. 

Esiste una differenza importante e fondamentale tra il vostro temperamento e la vostra personalità, tuttavia anche se il vostro temperamento cambia, la vostra personalità dovrebbe rimanere la stessa. Se voi e il vostro partner avete difficoltà a gestire questi cambiamenti, è utile parlarne e cercare di trovare una via di mezzo. Una comunicazione aperta durante questo tipo di transizione sarà essenziale. 

Terapia ormonale sostitutiva

Per quanto sia popolare affermare che la terapia ormonale non influisce sull'umore, è innegabile che influisca sul temperamento. Se così non fosse, gli stereotipi di genere sulle emozioni non sarebbero così facilmente supportati dalla vita reale. 

Il testosterone fa piangere molto meno, può persino eliminare la tendenza a stati d'animo estremi e può far sembrare il vostro effetto molto più superficiale di quello a cui il vostro partner potrebbe essere abituato. Non si tratta necessariamente di come si provano le emozioni, ma di come le si mostrano. 

Gli estrogeni, invece, possono far piangere più facilmente e far esprimere le emozioni in modo più drammatico. Può anche aumentare gli estremi emotivi e rendere le reazioni più volatili. 

Detto questo, non tutti reagiscono allo stesso modo, ma ci saranno dei cambiamenti, che devono essere riconosciuti insieme all'impatto che hanno sulla relazione. Non saranno né graduali né improvvisi come ci si aspetta. 

Chirurgia di riassegnazione del genere

Naturalmente, per molte persone transgender la transizione non si ferma alla terapia ormonale. La chirurgia è un altro aspetto da prendere in considerazione quando si tratta di un matrimonio preesistente. 

A volte il partner sarà favorevole, ma altre volte potrebbe essere troppo per lui. Si tratta di una questione che deve essere discussa nel contesto del vostro matrimonio, perché ognuno è diverso dall'altro. 

Potreste scoprire che alcune persone sono disposte ad accettare che il loro "partner maschile voglia indossare abiti da donna", ma la situazione cambia quando iniziano le visite alle cliniche di genere e si inizia a parlare di chirurgia di transizione. 

Chirurgia superiore e oltre

Una cosa che dobbiamo ricordare a questo proposito è che probabilmente non accadrà all'inizio della transizione. In ogni caso, è una delle fasi della transizione con cui il vostro coniuge potrebbe avere difficoltà. 

Quando inizierà la terapia ormonale, passerà circa un anno prima che il chirurgo accetti di eseguire qualsiasi altro tipo di intervento. Quindi c'è un po' di tempo per abituarsi all'idea. 

Non è raro che le persone non conformi o non binarie si sottopongano anche a qualche tipo di chirurgia superiore. Una parte importante dei problemi trans che le persone affrontano riguarda la mancanza di comprensione di ciò che le persone non binarie e non conformi effettivamente si identificano. La situazione si complica ulteriormente quando si considerano le identità fluide. 

Sostegno alla famiglia

La realtà della transizione è spesso difficile da gestire per tutti i membri della famiglia. Tuttavia, mentre la persona che si sta sottoponendo alla transizione sarà in contatto con altre persone che stanno attraversando o hanno già attraversato la transizione e riceverà consulenza e sostegno dalla clinica, le loro famiglie potrebbero non avere un supporto così prontamente disponibile. 

Molti figli e coniugi di persone in transizione si sentono soli e abbandonati perché il sostegno non è così facilmente disponibile e, anche tra gli amici, potrebbero non sapere a chi rivolgersi. Molti blog riferiscono che anche i loro amici gay (di solito gay maschi) e altri appartenenti allo spettro LBGTQ+ non hanno appoggiato le loro scelte. 

Alcune persone sono spesso sorprese dal fatto che, anche in un gruppo di sostegno, non tutti saranno d'accordo. È difficile conciliare un tale cambiamento con quello che si immaginava fosse un matrimonio felice, e l'ampiezza dei cambiamenti che possono avvenire in pochi mesi può essere schiacciante. Anche per chi sostiene la vostra transizione. 

Può essere difficile anche per un bambino all'interno della famiglia. Accettare che il papà voglia essere una donna o che la mamma voglia essere un uomo può essere difficile per un bambino. Ci piace dire che i bambini sono resistenti, ma questo non significa che non abbiano bisogno di sostegno in momenti come questo. 

I figli adulti sono spesso molto meno solidali dei figli giovani, e questo potrebbe anche essere legato al periodo in cui sono cresciuti. E anche se i figli più giovani sono più accettati, hanno bisogno di aiuto per superare la situazione. 

Non stiamo dicendo che i bambini siano danneggiati dalla transizione dei genitori, ma qualsiasi adattamento a un nuovo cambiamento di vita può essere difficile per un bambino. Anche un trasloco può essere difficile per un bambino. È importante che le loro emozioni e ansie legate a questo cambiamento non vengano dimenticate. 

Essere genitori transgender

Abbiamo trattato questo argomento in dettaglio in un altro post del blog di questo sito. La cosa più importante quando si tratta di vostro figlio è parlargliene subito. Affrontate i loro sentimenti e teneteli al corrente di ciò che è stato deciso in merito alla vostra transizione. Assicuratevi che abbiano qualcuno con cui parlare dei loro sentimenti, che sia una parte neutrale (non voi o il vostro coniuge) e con cui possano parlare delle cose per cui non si sentono a loro agio a rivolgersi a voi. Assicuratevi che sappiano di non essere colpevoli; assicuratevi che se si sono sentiti in colpa, questo sia stato affrontato. 

Il più delle volte, se il bambino è giovane, alla fine la relazione si risolve in modo positivo. Di solito la loro preoccupazione maggiore è che i genitori siano felici. Non rendetevi infelici perché volete essere una "buona madre" o cose del genere. Se siete infelici, vostro figlio lo saprà. 

Inoltre, ricordate che molto probabilmente vostro figlio non è particolarmente interessato a concetti come "le madri sono donne" o "i padri sono uomini". Si tratta di norme sociali, di cui un bambino piccolo potrebbe essere vagamente consapevole, ma che non costituiscono il fulcro della sua esistenza. 

La cosa più importante è che il bambino si senta amato e sostenuto e che sappia che siete felici e in salute. Nel caso di un bambino più grande, potrebbero esserci delle ripercussioni, ma nella maggior parte dei casi si risolvono con il tempo. 

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